Portland – en stad med karaktär

Portland, Oregon. Foto: iStock

Portland är huvudstad i delstaten Oregon på USA:s västkust, och även en stad som det är omöjligt att inte tycka om. Här är begrepp som hållbart, ekologiskt, hantverksmässigt och närproducerat självklara, snarare än smarta marknadsföringsord, och små, självständiga företag är nästintill vanligare än internationella kedjor. Samtidigt är Portland en kreativ och lite uppkäftig stad, som har glimten i ögat och ständigt överraskar med sin stillsamma humor. Något som illustreras ganska väl, dels av Portlands ikoniska neonskylt som föreställer en ren, och är en obligatorisk del av stadens skyline. Dels får man nog en ganska tydlig försmak av Portlands väsen genom dess oemotståndliga valspråk (eller vad det nu är en stad har): ”keep it weird” – bevara galenskapen.

Rosornas Stad

Portland Japanese Garden

Portland kallas bland annat för rosornas stad, Rose City, och varje år i maj/juni hålls Portland Rose Festival, som har utsetts till världens bästa festival två gånger. Här finns även en magnifik rosenträdgård, Portland International Rose Test Garden, som med sina 100 år (!) 2017 är USA:s äldsta i sitt slag, och på knappt två hektars yta rymmer över 8 000 rosenbuskar. I trädgården växer dessutom det som sägs vara en 1 000-årig rosenplanta, vilken fraktades hit under första världskriget från ett tyskt kloster.

Portland International Rose Test Garden

En annan park i Portland som absolut är värd ett besök är Portland Japanese Garden, vilken anses vara den mest autentiska japanska trädgården utanför Japans gränser. Parken ligger i nordvästra delen av staden och är som en rofylld oas med sina vindlande stengångar, där allt är ditlagt med en tanke och på ett sätt så att det smälter in i den ursprungliga naturen. Nytt för 2017 är en utökning av parkens yta med ungefär en och en halv hektar.

Promenadvänlig och grön

Ytterligare ett av Portlands många smeknamn är Bridge City, vilket kommer sig av att staden är uppbyggd kring floden Willamette River, som här korsas av inte mindre än tolv imponerande broar. Äldst är Hawthorne Bridge, som byggdes 1910, tätt följd av den vackra Steel Bridge, från 1912. Floden delar av staden i öst och väst, medan Burnside Street delar den i norr och söder. Vilket är praktiskt att ha i bakhuvudet när man ska försöka orientera sig efter gatunamn och liknande. Bra att veta (för att undvika att bli utskrattad av lokalborna) är dessutom att ordet ”Willamette” uttalas så att det rimmar på svordomen ”damn it”.

Steel Bridge

Portland har hållbarhet i ryggmärgen och bland annat är detta en stad som det är smidigt och trevligt att ta sig runt i till fots eller på cykel. Det är den stad i USA som har högst andel cyklister och Portland har även utsetts till Amerikas bästa löparstad av tidskriften Runners World. Dessutom har Portland jämförelsevis korta kvarter, vilket gör den extra promenadvänlig. Ett fantastiskt sätt att börja dagen på är med att gå eller springa längsmed floden och gärna över någon eller några av broarna.

Lokala läckerheter

Blue Star Donuts

I Portland är ekologiskt, småskaligt och närproducerat regel snarare än undantag och här finns många mindre företag som har fantastiskt fina produkter. Bland annat kan man äta god glass hos Salt & Straw eller Ruby Jewel, läppja på kvalitetste från Steven Smith Tea Maker (som även ligger bakom välkända Tazo Tea), eller prova vin från någon av stadens urbana vinmakare, alternativt skämma bort sig med donuts hos det lokala bageriet Blue Star Donuts, eller det före detta punkrockarhaket Voodoo Doughnut, vars rosa signaturkartonger är kända världen över och där kön ofta sträcker sig en bra bit ut längs gatan. Oregon som helhet ligger i framkant internationellt när det gäller vegetariska och veganska alternativ, och det kommer därför inte som någon direkt överraskning att Blue Star även har veganska donuts som en del av sitt aptitretande sortiment.

Voodoo Donuts

Portland har en dynamisk och aldrig avstannande restaurangscen, som själv skulle kunna ta upp inte en, utan hundratals artiklar i sig och där utbudet sträcker sig från europeiska influenser till lokala smaker, asiatiskt och fusion, för att bara nämna några. En av mina favoriter är avspända Tasty n Alder, som ligger centralt och erbjuder en mångsidig meny där man med fördel kan dela rätterna över bordet. Lechon är ett annat alternativ med bra läge i samma område. Lokalerna är inhysta i en vacker historisk byggnad nere vid floden och serverar sydamerikanska smaker, med rätter som långkokt Lechón (helstekt gris), grillad bläckfisk och ceviche.

Munsbitar på stående fot

En riktig matstad – food carts i Portland

En annan gastronomisk upplevelse som man absolut bör prova när man besöker Portland är någon av stadens (en bra bit) över 500 food carts. Cartsen är för det mesta samlade i grupperingar, så kallade pods, och här serveras allt från soppor, pizza, tacos och bakverk till smörgåsar, grillat och internationella specialiteter. Några av de pods jag har provat och ätit riktigt gott på är de vid Southwest 10th Avenue/Alder Street och Southwest 2nd Avenue/Stark Street, på västra sidan om floden, samt Tidbit Food Farm and Garden, på Southeast 28th Place/Division Street, i sydöst. Det stora urval av högklassig gatumat som Portlands food carts utgör sägs för övrigt vara en av orsakerna till att globala fast food-aktörer har så svårt att få fäste här. Det finns varken behov eller efterfrågan för deras produkter.

Pizza, någon?

Portland är, som ni kanske förstår, en riktig matstad och här hittar man även över 50 farmers markets bara i innerstadsområdet. Marknadsutbudet består (föga förvånande kanske) generellt sett av lokalproducerade och ekologiskt framställda produkter, till exempel bakverk, fisk och skaldjur, honung, frukt och grönsaker (bland annat de godaste jordgubbar jag någonsin smakat), havssalt samt växter och blommor. Marknaderna har alla olika öppettider och ett mysigt exempel är den vid Portland State University, som ligger på South Park Blocks mellan Southwest Hall Street och Southwest Montgomery Street och har öppet lördag förmiddag fram till 14.00. Denna marknad anses som en av de bättre och här är det inte ovanligt att se någon eller några av stadens etablerade stjärnkockar leta produkter för kommande veckas meny.

Mångfacetterad och med personlighet

Multnomah Whisky Library

På ett sätt har Portland en väldigt starkt enad personlighet, när det gäller saker som hälsa, hållbarhet, kvalitet, hantverksmässighet och entreprenörskap. Å andra sidan är detta en stad som består av många olika mindre områden, neighbourhoods, vilka i sin tur har sin egen karaktär och egna lokala butiker och sevärdheter. Själv tycker jag mycket om Downtown, på västra sidan av floden, där man hittar pärlor som den underbara bokaffären Powell’s City of Books, den eleganta, lite hemliga whiskybaren Multnomah Whisky Library, nya trendiga Ace Hotel, Voodoo Doughnuts originalbutik, restaurangen Tasty n Alder (se ovan) samt flera bra food carts. Men – det finns alltså mycket mer att se av Portland än så.

Powell’s City of Books

Ett spännande område, lite off the beaten track, är till exempel Mississippi Avenue, som ligger i Northeast och har en härligt ruffig retrokänsla. Detta var tidigare ett fattigt, lite stökigt neighbourhood i Portland. Som tur var blev de förfallna husen inte nedrivna utan istället varsamt renoverade och nu blommar gatan upp, med flera små självständiga affärer och kaféer, och en stark sammanhållning mellan företagare och boende. Bland annat kan man äta streetfood-inspirerade tacos hos populära ¿Por Que No?, som är inhyst i ett sött rosa litet hus, eller handla barnkläder i den välskötta, boutique-liknande butiken Black Wagon. En bit upp längs gatan finner man dessutom Blue Star Donuts, en av Ruby Jewels glassbarer samt delikatessaffären The Meadow, vilken specialiserar sig på choklad och salt.

Caravan – The Tiny House Hotel

En kort promenad från The Meadow korsas Mississippi Avenue av Alberta Street, och bland annat kvarteret Alberta Arts District. Detta var också ett område på nedgång men som lyckades ta sig själv i kragen och nu har en eklektisk befolkning och kreativ atmosfär. Här finns fina designbutiker, som välsorterade Red Sail, bra restauranger, till exempel den välkomnande, asiatiskt inspirerade Aviary, och hantverkskaféer, som Extracto Coffee Roastery. En bit österut längs gatan ligger också det bildvänliga hotellet Caravan – The Tiny House Hotel, där man bor i fint iordninggjorda husvagnar. Typiskt Portland – en stad som gör allting lite annorlunda och alltid med charm och hjärta.

Text och foto: Johanna Bergström

Johanna Bergström är en frilansskribent som skriver främst om resor, mat, dryck hälsa och skönhet. Läs mer från Johanna på lyx.se.

Tags: × × × ×

Leave a Reply

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

*

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.